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经验谈:独立开发者如何笑傲苹果App store

来源:cocoachina2012-02-02 00时

18个月前,当我从育碧辞职,开始创办一家独立的游戏制作室,并致力于制作我自己的游戏时,我在网上查找了一些资料,试图搞清作为一家独立制作室,我能获得多少收益。

在育碧,我习惯于开发一些大型的3A级主机游戏,我脑海中有一些收支概念,但我知道它们并不等同于我的新事业:2000万美元的预算,2万人的团队,300万的游戏 销量,每张游戏售价70美元……我知道作为独立开发者会是完全不同的景象,但我所掌握的信息少之又少,不清楚情况到底有怎样的不同。

《愤怒的小鸟》已经腾飞,《植物大战僵尸》已成为模式,《涂鸦跳跃》是成功的典范,而不久之后,我也开始了我的“独立”生涯,同时《割绳子》一周卖了100万份。但 除了我说的这些“幸运儿”外,网络上很少有其他公开的故事和数据,所以在我们开始制作《鱿鱼》时,我们有一些摸不着头脑。

我从那时起就开始追踪各种数据,写这篇文章的用意是分享一下我所学到的经验,供后来的独立开发者参考,他们或许和我一年半前一样,对独立开发境况不甚了解。

App Store上的神话

在这篇文章里,我将列出所有我发现的有趣数据和总结报告, 我也会讲解《鱿鱼》是怎样适应整体形势的。但首先,如果你不是一位经验丰富的iOS开发者,我想开门见山的给出我的观点,一些你所相信的App Store神话其实并不是那样。虽然有足够多的方式来观察App Store,但我认为你或许会对App Store上的生财之道略感意外。

神话之一:市场上有足够多的iPhone和iPad,以至于任何像模像样的游戏都能让你致富。

当你和你的开发同事在一起喝咖啡休息时,很容易就会和他们一起算错账。“好吧,App Store上有2亿用户。你只需要获得0.1%的用户,如果一个应用卖1美元,就能赚到20万美元!”

我的忠告:

♦ 许多iOS用户没有信用卡。例如拥有iPod的儿童和青少年,他们只下免费的应用。

♦ 下载的游戏数目中有88%是免费的。而当人们说《愤怒的小鸟》已达到2亿下载量时,请记住这之中包括精简和免费版。(我不会在这篇文章里涉及免费增值化的模式,但你也不要指望免费增值化有多容易。)

♦ 决不要忘记苹果的30%分成。20万美元=实际到手的14万美元。

我的观点是,或许用户基数很大,但许多人从不在App Store里花钱购买任何东西,所以请不要被前景给蒙蔽,保持住理性。

神话之二:开发iPhone游戏成本低周期短。

相对于开发 《刺客信条》或是《荒野大镖客:救赎》,这一点也不错。做iPhone游戏不需要花5000万美元的预算以及4年的时间。(好吧,如果是我,我会觉得主机 游戏也不应该花这么多时间和预算。)除非你要模仿《涂鸦跳跃》,做iPhone游戏仍旧需要花些精力。如果你要做款便宜的游戏,你会有个非常小的团队(2 人),这类游戏至少要花6个月的时间,才能优化成型。

快速估计一款iOS游戏的预算:

♦ 2份薪水 × 6个月

♦ 一份自由职业者的音效设计合约。

♦ 一趟去GDC或是其他活动来会见记者的经费。

♦ 工作用的硬件(一台新的电脑,或是硬盘驱动器,或是一台iPad)

♦ 一些软件的许可证书,因为软件开发者也要需要赚钱过活。

♦ 或者需要搭建一个网站或是一个Dropbox账户。

♦ 你要自己做QA?好吧那么……

所有的这些,你没有至少4万美元的预算,就别指望能正儿八经地做游戏并“以此为生”。(我在这里估得还算便宜;我觉得如今要在App Store上有足够多的竞争力,你需要10万美元的预算。)

神话之三:不断地更新你的游戏,慢慢地销量就会升上去(同样让人们熟知是“《愤怒的小鸟》的童话”)

这或许是大 部分人都曾听说过的故事,在聚会上每个人都不停地和你说起。每当你跟别人谈及你打算去做独立开发者,为iOS开发游戏时,他们通常会拍拍你的肩膀并说, “嘿,这和传统的游戏业可不大相同。即使你发售时很惨淡,只要你继续地更新游戏,情况最终会好转的。所以你在六个月之后所赚的钱要比游戏发售第一周里赚得 还多。瞧瞧人家《愤怒的小鸟》。”

好吧,两年前这道理还说得通,但今时早已不同往日——除非你发售失败。如果你真的搞砸了游戏发售,但你仍在继续地改进游戏,或许情况会有所好转,这倒是真的。但你绝不会想要你的游戏发售失败。如今App Store上的“发售效应”要比任何时候都要重要。

你最初的发 售——伴随着特别的活动,比如被苹果评为精选,或是游戏推广活动,或是赢得什么奖项,获得什么好的新闻报道——这些因素会使你的游戏下载量上升。而内容的 更新不会起作用(除非它们是修复游戏崩溃)。像添加新关卡这样的内容更新有助于保持住用户基数,建立起社区,但是它们并不能扩大用户基数。这并不意味着你 不需要做内容更新,只是不要错误地期望这些能带来多大的好处。

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责任编辑:西孙
TAG: App Apple iOS

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