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开发者的故事:探寻生命的背后 游戏有时并不是为“有趣”

来源:威锋网2016-01-13 14时

1 月 12 日是一款游戏的发售日,并不是什么很重要的大作,也不在我们每周固定预告的新游名单里。游戏的名字叫做《That Dragon,Cancer》(那头名为癌症的龙)。当这个游戏发售的时候,可能会有不少人再次揭开游戏背后的故事,包括小编在内。而每讲述一次,都会让人看到一位父亲的心痛欲绝。

游戏里的无声呐喊

醒来吧,醒来吧,我的约尔

《That Dragon,Cancer(那头名为癌症的龙)》由科罗拉多州的独立团队 Numinous Games 制作,这个团队的成员是程序员 Ryan Green 和他的妻子 Amy Green,以及两人的朋友艺术家 Josh Larson。《That Dragon,Cancer》游戏最开始是 Ryan Green 夫妻二人打算为自己的儿子 Joel 制作的,Joel 在 1 岁的时候被诊断出患有致命的脑癌,只能存活相当短暂的时间。

Ryan 和 Amy 每天陪伴被病痛折磨的儿子出入医院病房中,在伤痛之下,他们想要通过制作一个游戏来表达对这个孩子的爱,讲述和孩子相伴的这段短暂时间。Ryan 和 Amy 此前从来没有做过游戏,一切几乎是从零开始。游戏被定名为《That Dragon,Cancer》,决意通过自己家庭的经历,去帮助遭遇同样情况的更多家庭,资金通过众筹平台募集,最终获得了超过 10 万美金的资金。


游戏模拟 Ryan 家里和医院里的场景,人物没有面部,但都饱含情感。剧情相当于制作者的自传,玩家要扮演父亲,时而乐观地给予儿子希望,时而强压着心中的绝望来面对渐渐憔悴的儿子。不同于一般“打打杀杀”获得高分最后获胜的游戏,在这款游戏中无论玩家做出什么决定,结局都注定只有一个。

为了艺术效果,一家人做了许多艰难的选择,比如在游戏中使用约耳真实的笑声。Joel 最后没有活过 4 岁,而 Ryan 和 Amy 也根据这个悲痛的结果,给游戏修改了一个最真实的结局。除了 Joel 之外,Ryan 还有 4 个孩子,他说:“他们可以通过玩这个游戏,逐渐知道 Joel 去了哪里。”

通过玩《That Dragon,Cancer》,人们在游戏过程中的经历会慢慢释放他们的悲伤绝望,能够直面失望带来的痛苦,这也是 Ryan 制作游戏的另一个目的。然而游戏做出来之后或多或少需要宣传,更何况 GDC 和 Pax 展这个游戏都受到了很大的关注。每当面对外界谈论这个游戏,都会迫使 Ryan 一次次地再次面对失去爱子的痛苦。在西雅图的 Pax 游戏展上,这位留着大络腮胡子的胖子坐在舞台中,满眼含泪。

《That Dragon,Cancer》显然不会获得商业上的成功,甚至有的玩家表示,他们会买下这个游戏,但却不会去玩,因为实在太过悲伤。如果要拍剧情片,这是个完美的悲剧主题,但它不适合游戏。可 Ryan 不在乎这一点,对他而言,这是他应对儿子疾病的一种方式。

请关注那些“不好玩的游戏”

可能你也注意到了,包围着我们的众多游戏里,有一些游戏并不是什么“有趣的游戏”,但无疑,它们绝对是“好游戏”。就像此前火爆的《这是我的战争(This War of Mine)》一样,玩这类游戏的时候,现实感总会沉沉地压在你的心头,完全没有一般游戏里的爽快、刺激、娱乐和成就感。

这些能够带给玩家不同体验的特殊的游戏,证明着给人带来的心理上的震撼要超越游戏自身,当今这种产物被称为“严肃游戏”或“非娱乐游戏”,它们通常不以娱乐消遣为目的,商业性也比较低,在十多年前,高瞻远瞩的行业先锋就认识到这一点,认为为娱乐而诞生的电子游戏,可作为宣传推广非娱乐主题的重要手段。

eBay 创始人皮埃尔·奥米迪亚的妻子帕姆·奥米迪亚(Pam Omidyar)——一位年轻科学家,每天数小时在显微镜下观察癌细胞增生过程。为了放松自己,回到家里后她会坐在电脑前和丈夫一起玩游戏。帕姆问丈夫,是否有可能为患有癌症的孩子编写一款游戏,帮助他们更好地战胜病魔。这是一个大胆的构想,甚至有些疯狂,但皮埃尔答应了。

如今,这款专门为癌症儿童设计的名为《Re-Mission》的射击游戏,已经成为美国一些医院疗法的一部分。在此游戏中,孩子们在人体各个地方寻找并消灭癌细胞。科学研究和临床效果证实,游戏提高了孩子的意志力,改善了孩子的耐药性。

2006 年,世界首款人道主义教育电子游戏《粮食力量》中文版本推出,这是一款典型的严肃游戏,以“饥饿”为主题。它由联合国世界粮食计划署(World Food Programme,以下简称“WFP”)发布,旨在向更多的人揭示困扰全球的饥饿问题,尤其是发生在战乱地区的粮荒。

该游戏的下载次数已经超过 500 多万,并被翻译成包括中文在内的 12 种语言。在《粮食力量》中,玩家需要设法向饱受战火蹂躏的谢尔兰(Sehylan)岛运送救援食物,拯救岛上的饥民。游戏共包含六个任务,例如以直升机侦察饥民的位置、设计营养餐单、筹措经费、直升机空投救援食物、在地面运输时遭遇地雷和武装分子谈判、合理分配粮食重建自食其力的社会等。通过这款游戏,你还会记住一连串可怕的数字:全世界每七个人中就有一人身陷饥饿,因饥饿而死的人数比因艾滋病、疟疾和肺结核而死的人数的总和还要多。

著名的《模拟城市》系列也可以被归为一款严肃游戏,玩家应该很清楚,这些策略类模拟游戏带给我们的不是刺激的体验。尽管在很多方面严肃游戏都可以与顶级的商业游戏相媲美,甚至超越后者。正是因为游戏为玩者提供了临场感、互动感等基本的娱乐要素,人们才更愿意去玩严肃的游戏,而不是去看严肃的报纸。

从社会的角度来说,严肃游戏比一般的游戏更容易融入并影响主流社会,除了在题材上贴近现实外,严肃游戏的表达和交互方式比“严肃文学”、“严肃电影”更容易让玩家代入自身,转换立场,让人面对现实的问题,而不是只着眼一个小众市场。在这方面,严肃游戏无疑有着很多商业游戏“不会触碰的东西”。

你看,游戏并不仅仅是一种娱乐,也并不是一种可有可无的消遣。从一双父母对年幼儿子的纪念,到更多的了解、沉思、反省,它能做到有意义的事,那就是在快意砍杀之外,让我们慢慢懂得更理性地看待世界,更慎重地对待生命。

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责任编辑:路飞

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