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评论:新兴市场乱战 开发者的疯狂游戏

来源:环球企业家2011-09-27 00时

成为中国的Rovio,这是所有中国iOS开发者的目标。

小鸟复仇猪头的老套情节,却成就了《愤怒的小鸟》(Angry Birds)的走红全球,芬兰公司Rovio也由此成为最耀眼的移动游戏创业公司,其最新的估值高达12亿美元。这是一个足够简单又足够疯狂的创业故事。

一切得益于苹果。2007年,iPhone正式发布;2008年,苹果推出了 App Store,允许第三方开发者为其开发应用;2010年,iPad 问世—这是苹果在移动领域最具标志性的三件事,iPhone 和 iPad 是设备的革命,而 App Store 模式则为苹果的产品建立了良好的生态系统。

对于开发者而言,App Store 为他们打开了掘金的大门。但是一时间大量开发者的涌入很快让市场的竞争快速升温,头一年人们还能时常听到在 App Store 里诞生百万富翁的故事,但到了第二年,已经没有人会认为随便做出一个游戏或者应用就能坐享其成。2010年诞生了“愤怒的小鸟” 的神话,但此后极少再有游戏或者应用横空出世。今年5月,App Store 中的应用总数突破50万,任何一款应用都只是这50万分之一。

不过在中国市场,这又是另外一番景象。虽然中国也有大量的 iOS 应用开发者,但是他们更多还是为海外市场开发应用,因为开发中文应用几乎赚不到钱。中国用户习惯了使用盗版的软件,没有很好的为应用付费习惯,导致大量收费应用被破解,而且中国区有大量的用户使用“黑卡”下载,造成大量的坏账,开发者也无法获得收入。

2009年6月,苹果对收费应用开通了应用内支付(in app purchase)的功能,几个月后又开通了免费应用的应用内支付功能。这种先玩后付费的模式更适合中国人,也为今天中国区 App Store 的火爆奠定了基础—今天中国区应用下载排行和收入排行的前几名大部分都采用了免费应用+内置付费的模式。

适合中国用户的付费模式是开发者能从中国区获得收入的重要原因,但中国区市场的爆发还需要两个要素:一是设备保有量;二是用户的下载意愿。

虽然之前中国也有很多 iPhone 用户,但占全球用户的比例仍然很小。这一点在2010年9月苹果开始在中国区销售 iPad 后发生了改变。空中网总裁助理、iOS项目负责人洪亮告诉《环球企业家》,中国iPad保有量和美国差不多,而中国市场也是在iPad推出之后才开始崛起。事实上,应用开发者也在自己应用的下载数据里发现,来自中国区的下载已经越来越多,而且 iPad 版应用下载上升的更快。

“真正的引爆点是苹果开始在 App Store 中国区推荐中文应用。”洪亮说。几乎就在iPad 开始在中国销售的同时,苹果增加了 App Store 的中文界面,并且开始推荐中文应用。

如果消费者进入App Store看到的都是英文内容,这很难吸引他们的注意。增加中文界面和中文应用的推荐刺激了用户的下载意愿,同时也释放出一个信号,那就是苹果公司开始重视中国区的App Store。App Store的推荐位几乎可以决定一款应用的生死,如果应用被推荐,下载量有可能提升好几个数量级,苹果开始在中国区推荐中文应用,就为中文应用打开了一扇通向成功的窗口。

2010年12月,两款以三国为背景的塔防类游戏在中国区App Store 脱颖而出,这也是中国区App Store第一次因为中国人开发的应用而火爆。其中由im2.0旗下iPower Studio 推出的免费版《三国群殴传》发布后18小时即登顶免费榜第一,而进步思创推出的收费版《三国塔防 -蜀传》则在收费榜上排到了第三位,前两位分别为《植物大战僵尸》和《水果忍者》。

这两款塔防游戏的火一直烧到了春节之后。而不久之后,中国区的App Store再一次被引爆,2011年4月上线的两款游戏让开发者们结结实实的看到了中国区的潜力:触控科技旗下PunchBox工作室推出的《捕鱼达人》,不到四个月下载量就突破1000万次;数字顽石推出的《二战风云》中文版推出后两个月即霸占中国区iPad、iPhone收入榜双榜第一,据传高峰时期日收入可达3万美元。

iPad 游戏的火热也让传统的游戏行业的从业者蠢蠢欲动。今年5月,麒麟游戏总裁邢山虎辞职创业,他的第一款 iPad 游戏也即将上线,其希望用自己的决心和经验能够在新的市场里开拓出一片天地。

虽然不断有人进入 iPad 游戏开发市场,但是市场火爆的背后也已经开始显现出隐忧,竞争迅速加剧。触控科技总经理陈昊芝告诉本刊,《捕鱼达人》已经出现了超过20个山寨版,有的开发者甚至开始以恶意刷排名手段“上位”;数字顽石的创始人吴刚则透露,仅其所知就有40余款iOS游戏正在紧张“抄袭”《二战风云》,大多数都将在今年年底上线。

“今年年底将是一个群魔乱舞的阶段。”吴刚说。虽然他曾和很多人坦言做iOS游戏“九死一生”,但仍然无法阻挡住看到《二战风云》的成绩而跃跃欲试的朋友们杀入这个看似前景无限的市场。

如果你爱一个开发者,请让他去做 iPad 游戏,因为那里是天堂;如果你恨一个开发者,也请让他去做 iPad 游戏,因为那里是地狱。

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责任编辑:西孙

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