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魔兽世界国服公测12年后 九城时代还留下了什么?

来源:腾讯游戏2017-04-28 16时

May it be an evening star

Shines down upon you

May it be when darkness falls

Your heart will be true

enya《May It be》

2009年6月6日晚23点,1区奥达曼服务器,圣骑士史东和游戏的一些朋友来到冬泉谷地图的一处汇合,准备在停服之前合影留念。一个小时后,《魔兽世界》中国区的所有服务器就将关闭,还没有人知道服务器重新开启的时间。

在此之前,所有玩家都知道了《魔兽世界》的代理权将从九城转移到网易手中的消息,期间颇多周折,数据服务能否顺利交接、新服务器的开放时间等都仍然悬而未决。虽然此前对九城(第九城市,以下简称九城)颇多苛责,但是当运营了四年《魔兽世界》中国区服务器的九城在官网发布公告与艾泽拉斯的勇士们告别时,在enya的《May It be》的空灵歌声中,很多玩家不由感到怅然若失。

一个小时后,当看到服务器正式关闭的界面后,玩家们和九城的工作人员们心下知道,《魔兽世界》的九城时代已经结束了。而属于网易的一个未知的新时代,当时还不知会在多久后到来。

开始组队

2004年11月23日,当时暴雪旗下三大着名品牌之一的“魔兽争霸”系列第一部作品正式发售整整10年之后,暴雪以“魔兽争霸”背景开发的第一部网络游戏《魔兽世界》正式在北美等地区上线。而在此时,已经拿下这款备受瞩目的大作在中国区运营权的代理商第九城市仍然在紧张的筹备中。

在2004年4月1日拿下《魔兽世界》中国区代理权之前,九城在国内游戏玩家中最主要的印象是《奇迹(MU)》的运营商。在国内网络游戏市场的初期,《奇迹》也曾和《传奇》一样风靡大江南北,但是因为游戏本身的设计问题和九城运营经验不足导致外挂泛滥,到2004年初的时候在市场上已经十分微弱,因此九城对《魔兽世界》势在必得,内部也十分重视。副总裁兼CTO孙涛亲自挂帅,并邀请了在惠普工作的复旦校友江焕新担任技术负责人,项目组则由九城社区时代的元老黄凌冬组建,刘峰(微博)、田健、吴健、刘吉磊等人就是在此期间成为《魔兽世界》项目的一员的。

图为2003年的第九城市CTO孙涛,孙涛在2006年初离开九城创建了冰动游戏

在这些人之中,刘峰此前就是九城的员工,而其他很多都是毫无游戏运营经验的新人。在运营《奇迹》之前,第九城市虚拟社区在2000年前后曾经风靡一时,当时还是学生的刘峰就曾是该社区的一名活跃玩家,期间还参加了社区执政官的选举,由此和九城结缘。2002年6月,走出校园的刘峰加入了九城,成为九城刚刚代理的《奇迹》项目的一名媒介,而当代理《魔兽世界》的工作尘埃落定之后,刘峰便成为了《魔兽世界》项目的市场经理,负责与媒体的合作沟通。

田健的加入在任何人看来似乎都是顺理成章的,在网络上他以网名Ediart(微博)和着名玩家社区艾泽拉斯国家地理(NGA(微博))创始人的身份而为WOW玩家所熟知。在学生时代,田健就是一名狂热的《星际争霸》玩家,还搞了一个战队,后来也是中国第一批《魔兽争霸3》战队。2001年,田健与人合伙人做了《魔兽争霸3》的主题站War3CN,独自完成了一本《魔兽争霸3:混乱之治》的游戏说明书和官方攻略,直到今天很多人还会拿他误译的“尤迪安”(魔兽争霸3中的一名人气角色,英文为illidan,即伊利丹)来调侃。2002年,田健创办了以《魔兽世界》为主要讨论内容的主题论坛NGA,并在此后因为这些经历被刘峰拉进了《魔兽世界》项目组。

因为此前的汉化经验,田健开始负责《魔兽世界》的本地化工作,刘吉磊、吴健和后来创办了WE战队的周豪(Zax)等人都是本地化团队的一员。在加入九城之前,刘吉磊是一名汽车电机的工艺工程师,玩过暴雪的《星际争霸》、《魔兽争霸3》等游戏,为War3写过战报,在得知《魔兽世界》国服的消息后便立刻辞职加入了团队。与刘吉磊一样,吴健在此之前也没有任何游戏公司的经验,但也是一名狂热的暴雪游戏玩家,甚至玩到过《暗黑破坏神2》亚服Hardcore野蛮人第一,因此在听大学期间同一宿舍的同学到九城面试的经历后,也向九城投递了简历,最后顺利通过了韩语翻译的面试,成为《魔兽世界》项目的一名员工。

黄凌冬是《魔兽世界》国服期间的重要负责人,2010年离开九城加入腾讯。图为黄凌冬在2015年腾讯UP+发布会上的资料照片

在十多年后,当提及“老大”冬冬(黄凌)的时候,很多《魔兽世界》项目的员工仍然充满感激之情。对于《魔兽世界》这样一个重要的项目而言,黄凌冬并没有拘泥于行业经验,而是大胆地启用了很多完全没有经验的新人,而这些人有一个共同点就是都对暴雪游戏十分热爱,而这也许是《魔兽世界》这样一款欧美游戏能够在国内取得成功的一个重要原因——在这些新人和一些老人的带领下,《魔兽世界》的国服工作正式展开。

本地化

在4月1日九城与当时还是暴雪母公司的维旺迪的协议正式达成的时候,《魔兽世界》已经进入内测阶段:2004年3月18日,《魔兽世界》在北美和韩国的BETA测试正式开始。由于还处在测试阶段,很多内容都还没有最终确定,而已经做好的内容在后续也有可能发生一些变化,游戏的内容在不断地修改着,这都给中国区的团队带来了很多的挑战。

这个黑暗之门的背景是很多《魔兽世界》玩家非常熟悉的界面,在游戏里兽人通过黑暗之门进入艾泽拉斯,在现实中玩家们也是通过这个界面进入到艾泽拉斯的世界之中。图片来自暴雪2003年官方壁纸

首当其冲的自然是本地化团队。在本地化团队中,刘吉磊、吴健、田健等人承担着不同阶段的汉化工作,田健是最后的把关者,而每当回忆起这段经历时,田健等人都感到痛并快乐着。由于大量的任务和剧情,《魔兽世界》在2004年上线的版本大约有150万英文单词,而中文版的字数也接近400万,由于测试期间的不断修改,在《魔兽世界》项目成立的2004年4月到国服正式上线的2005年4月26日的一年期间,田健和他的团队一共汉化了大约700万字的文本。

在此期间,很多人9点上班凌晨2点才下班,很多时候都只能睡在公司,工作进行得十分辛苦,刘吉磊回忆在国服内测前因为这种加班曾经连续3个月没有见过自己的母亲,有一次甚至趴在公司地板上就睡着了。但是因为对游戏的热爱,团队的成员并不会感到十分辛苦,甚至十分享受当时这种纯粹的工作,偶尔的闲暇时光几个人会一起联机打《星际争霸》或者在《魔兽世界》测试服务器一同游戏。

本地化团队的工作内容需要和暴雪本地的QA团队进行对接,而QA部门是负责监督翻译质量的,由于中美两方的某些理念不同,双方甚至会产生一些冲突,比如着名的铁炉堡鱼人奔波儿灞,英文原名“Murky”,田健将其翻译成《西游记(微博)》中的鱼人怪的名字,美方认为应该用其音译莫奇,最后在本地化团队的坚持下使用了奔波儿灞这个名字。当国服上线之后,很多发现了这个名字细节的玩家都会会心一笑,成为一个非常中国化的彩蛋。

铁炉堡的奔波儿灞的译名是非常本土化的彩蛋,当初却引起了国服本地化团队和暴雪QA团队在翻译理念上的冲突

在很多年之后,田健也曾在某篇文章中自承了一些本地化期间应该“时间紧任务重”而犯的翻译错误,比如着名的“逐风者的禁锢之颅”,其英文原意实际为“逐风者的镣铐”,但是因为看到游戏内图标类似骷髅就下意识地认为是颅骨了,于是产生了这样一个错了很多年的名字。再比如一度十分受欢迎的由变异鱼所烹饪而成的食物“美味风蛇”实际上也是一个误译,正确地应该叫美味变异鱼。不过这些小错误在700万字文本的繁重工作量下,就显得瑕不掩瑜了。

除了文本的翻译之外,配音也是一个重要的内容。为了让国服玩家能够体验到符合游戏所创造的奇幻文化氛围的配音,九城也邀请了非常专业的配音人员,并请来有着30年配音经验的倪康老师担任配音导演。其中最有趣的是为拉格纳罗斯、奈法里安、瓦拉斯塔兹等角色寻找配音演员的时候,请来了来自蒙古的配音演员龚格尔,当龚格尔坐了一晚火车到上海之后,也许是舟车劳顿,第二天上午的配音全无感觉,于是倪康和项目组商议请他吃一盒盒饭再换其他人来试。没想到盒饭下肚后,蒙古人立刻来了精神,迅速把需要配的所有语句都配好了,连调都不用调。

在本地化工作如火如荼进行的同时,国服的内测也被提上了日程。

内测

在2004年底《魔兽世界》正式上线的时候,九城《魔兽世界》项目的成员数量也只有10余人,但是由于《魔兽世界》北美等服务器已经正式上线,很多国内玩家都选择了到美服进行游戏,九城担心国服迟迟未开会损失一定数量的玩家,因此开始准备做一轮限量公开测试,并打开了“一个世界在等待”的宣传口号。

在《魔兽世界》之前,中国网游市场成功的游戏如《传奇》、《奇迹》等都是韩国网游,一些着名的欧美网游如育碧所代理的《无尽的人物》、天人互动所代理的《魔剑》都先后遭遇失败,因此《魔兽世界》国服并不被所有人看好。在当时的一个互联网行业人士聚集的论坛Donews上,一位游戏开发者就曾断言《魔兽世界》不可能在中国取得成功,其下也有很多行业附和或反驳——在这种情况下,《魔兽世界》国服测试报名开始了。

2005年2月28日,《魔兽世界》中国区限量公开测试报名开正式开始,玩家需要填写自己的现实资料并参与一个调查问卷方有机会获得测试资格,相对其他游戏门槛已经很高。让很多人意想不到的是,短短两周多的时间里就有近50万名玩家提交了测试资格申请,这个时候《魔兽世界》国服的运营团队成员们都相信自己将见证一个奇迹在中国的诞生,并为自己能够参与其中感到十分自豪——即便在11年后的今天,依然如此。

图为国服限量公开测试的申请页面,使用的依然是黑暗之门的界面。

由于是限量测试,能够放出的账号数量并不多,因此《魔兽世界》的团队开始了限量测试人员的资格筛选,刘峰回忆道当时的资格筛选非常主观,优先选取的自然是那些喜欢《暗黑破坏神》、《魔兽争霸》等暴雪游戏的玩家以及一些换高质量欧美游戏的玩家,然后向其发放CD-KEY。2005年3月20日,九城发布新闻稿宣布《魔兽世界》中国限量公开测试将在一天后的3月21日正式开始,测试结束后所有游戏数据将不会保留。次日下午15:00,限量公开测试正式开始。

尽管一些玩家已经在美服、韩服领略过《魔兽世界》的魅力,但是对于很多国内玩家而言,此时才第一次进入暴雪所建立的这个宏达而瑰丽的世界,并为之震撼不已。限量测试期间,九城开放了伊利丹、吉安娜、阿尔萨斯等4个以《魔兽争霸3》中的着名英雄命名的服务器,一直持续了一个月时间。2005年4月23日,《魔兽世界》限量公开测试结束了,测试服的玩家们享受到了《魔兽世界》国服唯一一次的“末日审判”:运营团队的成员们化身GM在各大主城投放了各种Boss进行破坏,而第一次看到这种景象的玩家们也激动不已。

国服限量公开测试最后一日的“末日审判”,联盟和部落的BOSS空降对立阵营的主城,黑龙公主、拉格纳罗斯也出现在了一些主城,这种盛况之后再也没有出现过。图为玩家哈默穆尔保留的截图。

运营团队的成员们也享受其间,刘吉磊回忆自己在奥格瑞玛投放了拉格纳罗斯,但是由于拉格纳罗斯放出后并不会直接激活,因此只能被部落玩家所围观,但是每个人看到后都觉得激动不已——等到这些玩家再次在熔火之心见到这个着名的上古之神就要在近半年之后了。在当刘吉磊将黑龙公主奥妮克希亚投放到铁炉堡后,残忍的屠城自然不可避免地发生了,但是很多其他地图的玩家依然朝铁炉堡赶来围观。在四个服务器,几个人玩得不亦乐乎,吴健就操纵了一个巨大的食人魔在暴风城跳舞,至今回忆起来仍觉得十分开心。在此之后,“末日审判”就未能在国服上演了。

市场与营销

2005年4月26日凌晨,《魔兽世界》公开测试正式开始,期待已久的玩家们终于可以不用CD-Key就可以进入游戏了,一时之间大量玩家涌入。公开测试对游戏最高等级进行了限制,玩家玩到45级就无法再提升等级(当时的最高等级60级),但是一些玩家仍然在这种“带着镣铐跳舞”的情况下制造出了奇迹,比如在45级封顶的限制下以5人队Down掉了51级的玛拉顿公主的渣渣团就曾让暴雪震惊不已。而当众多玩家都到达45级后,游戏内也开始了轰轰烈烈的PVP,游戏内的南海镇、落锤镇、十字路口等地不时弥漫着腥风血雨。

玛拉顿副本的瑟莱德丝公主是45级封顶时期是难度的挑战,5人队伍能够在相差6级的情况下打掉公主完成“大地的污染”在当时是一种实力的象征。《魔兽世界》中的一系列公主也让众多玩家感受到了暴雪的恶趣味

而在公开测试前,《魔兽世界》的市场工作也有了很好的进展。

一方面来自于游戏本身的吸引力。国内游戏媒体和一些玩家都建立了自己的《魔兽世界》Fansite,很多游戏玩家也制作了一些趣味的内容,其中限量公开测试期间玩家由于未获得CD-KEY而制作的搞笑视频《康熙也想玩魔兽》获得了很大范围的传播,帮助《魔兽世界》做了一次免费的病毒视频营销,为此九城的员工甚至还专门找到了视频制作者,送上了几个CD-Key以表达感谢。

另一方面,九城打出了“一个世界在等待”的宣传口号,同时于2005年4月9日在在上海卢湾体育馆办了做了一次玩家见面会,上千名《魔兽世界》玩家冒雨参加,场外雨中的玩家甚至比场内还多,这种热烈的场景也给了项目组极大的信心,同时对自己的工作充满自豪感。刘峰回忆起当初项目组为了纪念这一天,曾有计划将每个月的9号定为“Wow Day”,在这一天开展大型的线上或者线下活动,”差一点就实现了”。

在这些市场行为中,最为人所称道的还是与可口可乐的合作,两家公司借助《魔兽世界》国服上线的契机缔造了迄今为止游戏行业最为经典的异业营销合作,至今未被超越。

朱骏与可口可乐中国高管苏柏梁在2009年4月15日宣布建立战略合作,而后缔造了一个异业营销的经典案例。图片来自当时的官方新闻稿

2005年4月15日,九城宣布和可口可乐正式宣布双方建立战略合作伙伴关系,朱骏和可口可乐公司中国高管苏柏梁联合启动了“可口可乐-要爽由自己,冰火暴风城”的活动。根据双方的合作协议,可口可乐将在《魔兽世界》开始商业化运营之后帮助第九城市打造数百个以《魔兽世界》为主题的网吧,同时在全国上架以《魔兽世界》为主题的封装可乐,每瓶可乐的瓶盖、拉环等处还提供了一个积分兑换码可以兑换数小时不等的游戏时间,刘吉磊对此感慨道:“感觉游戏和真实世界真正能链接在一起了”。

2005年6月7日,《魔兽世界》国服正式进入了商业化运营的收费阶段,游戏与可口可乐的合作真正进入高潮。4天之后,正值第三届Chinajoy在上海召开,由可口可乐代言人——当年最红的女子组合S.H.E所拍摄的电视广告首播,S.H.E也到达现场助阵,吸引了上万名玩家的关注。7月1日,可口可乐在中国市场历时两个月最大规模的市场推广活动正式展开,几亿瓶魔兽世界主题的可口可乐在中国被玩家们一扫而空。7月2日,S.H.E喝下可口可乐后变身魔兽中的正义形象,将兽人的BOSS打个落花流水的广告登陆央视一套和互联网。一时之间,《魔兽世界》和可口可乐红遍了大江南北。

图为《魔兽世界》与可口可乐合作广告预播的广告图,S.H.E在广告中化身游戏人物。据当时的《魔兽世界》项目成员爆料,暴雪的几个老板最喜欢的S.H.E成员是Hebe

可口可乐代言的《魔兽世界》广告,九城当时的市场人员表示,在合作中发现可口可乐这类快消品牌的市场能力领先当时的游戏行业几万光年。

运营

在所有成员的努力下,《魔兽世界》国服在进入商业化运营之后取得了巨大的成功。正式运营一周后,暴雪总裁Mike Morhaime在中国自豪地宣布:“《魔兽世界》在6月7日实现商业收费之后,目前最高同时在线人数已经达到了45万”。仅仅1个多月后的7月20日,暴雪宣布《魔兽世界》在全世界已经拥有350万付费玩家,其中中国市场玩家数超过150万人,最高同时在线60万人。

《魔兽世界》在中国的成功彻底拯救了九城这家公司,并将刚刚在NASDAQ上市不久的九城带上巅峰。在九城运营的4年期间,《魔兽世界》的玩家数量不断创造新高,一款游戏的收入就长期占据九城总体收入的90%以上,而这也为九城在失去《魔兽世界》后立刻由盛转衰埋下了隐患,当然这是后话。

九城2004年IPO文件显示的游戏项目,即便到后来朱骏陆续签下一系列大作后,《魔兽世界》依然是收入的主体。在失去《魔兽世界》之后,很多被寄予厚望的游戏也未能挑起大梁,九城顷刻之间由盛转衰。

随着更多玩家的涌入,排队、宕机等现象与经常出现,引起了很多玩家的抱怨。此时《魔兽世界》中国项目组已经开始急剧扩张,包括GM、运营、网站等人员的需求都开始大增,因此更多的新人加入了团队。后来一度担任《魔兽世界》产品经历的王伟就是在《魔兽世界》限量公开测试之际加入成为运营团队的一员的,此前他还只是一名大学生,九城的HR在校园招聘时将他招进了公司。

也有些成员由其他项目转入,比如刘吉磊、吴健等人后来也进入了运营团队,从而离开了本地化的工作,只有田健仍稳坐钓鱼台。沈志豪也是在进入九城一年后才转入的《魔兽世界》项目和田健一样,沈志豪也经营着一个论坛,那就是在宅男宅女中比较有名的Stage1论坛,因为对网站代码比较精通自然进入了网站组。在刚加入九城的时候沈志豪在一个与动漫相关的项目工作了一年,加入《魔兽世界》项目之后成为了《魔兽世界》当时的中国官网wowchina.com的制作运营维护以及客户端分发、登录器维护等方面的工作负责人。

“五火球教”是《魔兽世界》初期官网论坛的热门事件,引起了玩家的疯狂恶搞。

王伟最早的工作是管理官方论坛,亲历了一些《魔兽世界》运营初期的有趣事件,如五火球教主事件:在公开测试期间,有一位名叫“独孤法神”的玩家在论坛提出,一个小队五个人,全是法师,一起放火球,打什么都是秒!这一言论引起了其他玩家的猛烈批判,回帖超过200页,但是该玩家仍固执己见,因此被称为“五火球教主”。其他还有废弃教主攻占幽暗城等事件,也包括一些玩家对九城的有趣误解,如九城为了节省成本将《奇迹》淘汰的服务器用在《魔兽世界》上而导致服务器卡机、宕机,实际上暴雪对游戏的硬件要求非常高,要求采购的都是惠普最先进的服务器,一个大区的服务器和维护成本近亿元,实际上也给九城带来了很大的成本支出。

当然,《魔兽世界》的玩家们不知道也不会相信运营团队成员的这种解释,因此伴随着每一次宕机都能引发大量对九城和运营团队的吐槽,同时还有玩家抱怨一些运营团队的不作为,甚至有玩家到九城公司闹事。这其中自然有一些九城的原因,但某些则是暴雪的责任,王伟记得曾经提前一年将一些中国本地节日的活动需求提交给暴雪,但是仍然被其忽略。而至于服务器引起的问题,不仅在中国,初期美服等其他地区的服务器也时常出现,对此沈志豪更愿意将其归结到玄学上,并且“再好的构架,再好的服务器,也挡不住中国人多”。对于一些玩家对九城的不满,沈志豪开玩笑说道:“我也见过很多来公司闹事的,但是举着牌子说我要见朱骏的人,并不是魔兽玩家,而是申花球迷。”

游戏之内

在游戏正式上线运营之后,运营的工作就比较常规了。版本控制、社区管理、活动策划、打击外挂、大家盗号和黑金,凡此等等。在此期间,《魔兽世界》的游戏内也发生了很多事,比如2006年甚至吸引了关注的“铜须门事件”,以及各种层出不穷的Ninja丑闻,让人感叹游戏也是一个小社会。当然也有很多温情的故事,“爱与家庭”、“帕米拉的洋娃娃”等游戏剧情中的感人故事、同一服务器、公会玩家的帮助与扶持,或是论坛上其他玩家的美好故事。这其中,“yubiediu(鱼别丢)”的故事让很多项目组的成员也一直难忘。

“yubiediu”的故事在当时感动了无数玩家

在工作之外,项目组的成员们也都是忠实的游戏玩家。田健在5区世界之树建了一个名为RESIST的联盟公会,“所有的游戏账号都是女性角色”;刘吉磊、吴健、沈志豪三人都在1区耐萨里奥服务器的部落公会渣渣团,不过该区联盟部落比例为9:1,著名篮球球星姚明也在该服务器,是一名巨魔盗贼,刘吉磊记得自己还有幸和姚明在一个服务器下过几次副本;刘峰在1区奥达曼组建了一个名为“暴风之息”的联盟公会,公会里包含了很多九城员工和合作伙伴、合作媒体的员工;王伟则在1区罗宁,也玩得十分重度,到了“燃烧的远征”时,他的9个职业的角色几乎都满级了。

进入到游戏后,这些九城的员工和普通的游戏玩家一样,每个人也只是享受游戏所带来的乐趣,比如田健会为自己的公会不使用任何BUG、不需要强制约束也能互助互让而感到骄傲,吴健热衷于在游戏内经商,刘吉磊会为安琪拉开门的宏达史诗故事而激动不已,而沈志豪则会回忆起在下副本的过程中因为自己秒睡所引起的一些故事等等。和很多国内其他游戏不同,《魔兽世界》项目组的成员玩自己游戏也不可能享受任何的便利,在初期因为网络要优先客服使用甚至很难在公司玩游戏,刘吉磊记得在公测当天项目组成员也想在凌晨第一时间进入游戏,但是由于客服占据了全部的网络占用量等到当天下午才进入游戏,而这时候很多玩家都已经10多级了。

一些会困扰普通玩家的问题也同样会困扰这些游戏运营者,比如“黑手”,田健就曾经拿过沈志豪永远无法锻造完成的橙色武器“逐风者的祝福之剑”打趣。“逐风者的祝福之剑”需要左右两部分的“逐风者的禁锢之颅”才能打造而成,因此十分考验人品,沈志豪曾经获得过“逐风者的禁锢之颅”的左半部分,但是一直没有获得过右半部分。当时公司内部有PTR测试服,可以在测试服中开无敌单挑BOSS,一些人就将其当作人品鉴定器,沈志豪记得自己曾经在测试服的加尔神上轻松获得了同样是橙色装备的“逐风者的禁锢之颅”的右半部分,但是在其整个《魔兽世界》期间都未能获得“逐风者的禁锢之颅”的右半部分,因此被其他人戏称为“2012之剑”,意即到2012年如果地球没有毁灭他才能如愿——当然事实是2012年他也未能如愿。

“雷霆之怒,逐风者的祝福之剑”是60级时代战士、盗贼等职业的终极目标,而左右脸的概率设计也成为了很多人魔兽经历中永远的“痛”,现在也许都应该释然了。

在项目组成员努力工作并享受游戏乐趣的同时,黑翼之巢、安其拉、纳克萨玛斯等新副本陆续在国服推出,而在不久之后,《魔兽世界》的第一部资料片“燃烧的远征”也在北美等地区正式上线。当时谁也不会预料到,这部资料片在国内会遭遇颇多曲折。

“特别迟”

2007年1月16日,《魔兽世界:燃烧的远征》在北美和欧洲等地正式上线,并创造了单日240万套的销售记录。在此之后,《魔兽世界:燃烧的远征》继续在其他国家发布,但是等到2007年4月3日该资料片在台湾等地区上线时,国服仍然没有任何消息公布。因为在当时,《魔兽世界》项目组正受到无法通过新闻出版署审核的困扰。

在中国,由于没有明确的分级制度,所有的网络游戏都必须经过新闻出版总署的审核方能顺利上线。许是之前“铜须门”等新闻事件所带来的影响过大,以及陶宏开等人对“网瘾”的指责,作为国内最流行的网络游戏之一《魔兽世界》受到了社会层面的极大关注,因此这部资料片的审批版署也格外的重视。九城方面为了尽快通过审核也格外重视,王伟记得曾经在某个服务器中建立几十个满级、满生活技能、全身紫装橙武的账号给版署审核人员使用,以让其最快程度地熟悉和了解游戏。

刘吉磊等人也来到版署,希望能够更好地帮助政府机关和负责审批的专家们理解游戏中的一些内容,期间颇多周折,与此同时国服的玩家们玩了近一年的1.12版本而始终没有更新,只能在安其拉、纳克萨玛斯等副本或几个战场中寻找一些游戏乐趣,也有一些玩家选择到台湾等地区的服务器体验新的资料片。2007年9月6日,在北美等地区上线近8个月之后,《魔兽世界:燃烧的远征》国服终于上线,由于“燃烧的远征”英文缩写为TBC,因此这一版本也被很多玩家戏谑地称之外“特别迟”。

不过当等待了很多个月的玩家上线之后,却发现了新的问题。在最初的版本中,角色死亡时游戏中会在地上留下骸骨状的尸体,而在资料片中则变成了一个墓碑,亡灵种族的玩家发现自己原本外露的骨头变成了肉,而盗贼玩家们则发现自己的职业变成了“潜行者”……这些自然是九城因为文化差异而为审批通过所做出的妥协,不过很多玩家自然也将“特别迟”和这种对血腥暴力画面的和谐归结到九城的不作为之上。

“燃烧的远征”上线后,《魔兽世界》国服中的骸骨尸体都变成了墓碑,也算是有中国特色的游戏体验了

在此事前后,《魔兽世界》国服的团队也一直在变化,刘峰、吴健等人先后离开,不过吴健在离开后加入刚成立的暴雪中国公司,与《魔兽世界》的不解之缘仍然在此之后持续了数年,王伟、刘吉磊先后成为《魔兽世界》的产品经理,在内部主导着产品的运营工作,田健、沈志豪等人则继续着自己原本的工作,“稳如POI”。九城的管理层也发生了很大的变化,孙涛在2006年1月离开了九城,接替他的周宁也在2000年底离开,2008年初,曾任中华网总裁的陈晓薇加盟九城出任总裁。

虽然第一部资料片上线得“特别迟”,并且在此期间和暴雪发生过一些摩擦,但是九城对和暴雪的合作仍然充满信心,在王伟等人之前担任《魔兽世界》国服产品经理的牛晓雨一度担任了暴雪项目经理,负责所有后续的暴雪游戏合作。所有人在当时都不会想到,到第二部资料的时候,《魔兽世界》已经不再属于九城。

毁灭与新生

2008年11月13日,《魔兽世界》的第二部资料片“巫妖王之怒”正式在北美等地上线,国服依然没有任何日期。此时正值九城与暴雪之间的代理协议即将到期的敏感时期,九城的投资人、媒体和玩家对此更是格外关注,不过当时很多玩家只是担心“巫妖王之怒”像上一个资料片那样“特别迟”才会上线,没有人想到暴雪会另寻代理商。

而在九城内部,《魔兽世界》国服团队的成员也对“巫妖王之怒”能够在仅晚于北美数月的时间上线充满信心,在2009年春节前后,团队成员做了大量的工作来迎接“巫妖王之怒”的上线,一名当时的团队成员表示“种种迹象都觉得快要开了,但直到宣布当天收到了陈晓薇的信…”。

2009年4月15日,九城总裁陈晓薇内部邮件公开,指责网易与其抢夺《魔兽世界》代理权。次日,暴雪与网易正式宣布将在中国大陆地区合作网络游戏《魔兽世界》,并上线《魔兽世界》过渡专区,并在其后解答了游戏玩家比较关心的数据交接等疑问。对于失去《魔兽世界》的代理权,团队的成员虽然在情感上比较失落,但是对此也无能无力。

《魔兽世界》九城时期的国服官网2009年6月6日公告,九城与《魔兽世界》之间的关系在次日后消失

2009年5月31日,九城发布公告,称将于6月7日凌晨0时起停运《魔兽世界》。6月7日凌晨0点,《魔兽世界》中国区服务器全部关闭。3个多月之后,网易运营的《魔兽世界》重新开服,而对第九城市《魔兽世界》运营团队的成员而言,属于他们的一个辉煌时代,也已经过去了。在此前后,很多人都踏上了新的征途。

早在2006年3月,《魔兽世界》上线不久,吴健就离开九城加入暴雪中国,据说当时还引起了一些波折。其后吴健在暴雪中国工作了8年时间,经历过不同的职能,几乎负责过当时暴雪在中国期间的所有产品,最终还是回到了《魔兽世界》项目。2014年,吴健离开暴雪,去了空中网游历半载后,加入了一家欧美游戏开发公司,现在身在百度游戏。刘峰也在2007年离开了九城,之后先后加入了由老领导孙涛创建的冰冻娱乐及代理了网页游戏《Travian》的上海维莱、《热血三国》的开发和运营商杭州乐港,如今是乐港旗下负责发行和运营的妙聚网络总经理。

在失去《魔兽世界》后,九城开始寄望于通过《王者世界》、《卓越之剑》、《FIFA OL2》等游戏挽回颓势,《魔兽世界》项目的很多成员都被调去这些项目,但是由于项目的问题和高层管理的混乱,很多人也都先后选择离开。已经担任九城副总裁的黄凌冬在这一年的10月离开九城加入了腾讯,刘吉磊、王伟、沈志豪等《魔兽世界》团队时期的主力成员都离开了工作多年的九城。

大部分人的新工作都继续和游戏结缘,刘吉磊加入腾讯作为制作人开发《NBA2K Online》并上线,之后在2013年底开始负责腾讯的部分手游发行工作,作为发行制作人发行了《雷霆战机》、《糖果传奇》、《怪物弹珠》等游戏,现在派驻旧金山负责腾讯游戏的海外拓展。王伟在离职后加入了一家社交游戏公司,研发了2款Qzone上的社交游戏,在此之后加入Popcap中国,担任《植物大战僵尸长城版》、《植物大战僵尸2》等游戏的制作人,近期则加盟了《糖果粉碎传奇》的开发商King。沈志豪在离开九城后先后去了几家公司,做过很多岗位的工作,还经历了2次创业,现在他回到了最初的起点,专心经营自己的Stage1论坛了。

2011年4月23日,在入职九城7周年的这一天,田健也终于离开了九城。他的《魔兽世界》主题社区NGA早在之前便卖给了178游戏网,因此在离职之后开始了创业之路,先后开发了多款手机游戏。在创业之余,由于在《魔兽世界》本地化工作上的名声在外,田健还在维持一个翻译外包团队,承接一些游戏本地化的外包工作,“这几年市场上打扮的MMORPG是外包给我们做的”,言谈间也不无得意。

《魔兽世界》所带来的

2016年6月7日,《魔兽世界》国服正式商业化运营11周年,而九城也是在7年前的这一天失去了《魔兽世界》的代理权。这一天的深夜,《魔兽世界》电影版将正式在中国上映,冥冥之中似乎也是一种巧合。对于《魔兽世界》项目的亲身参与者而言,对于这款自然有着更深的情愫,因此我们问了文中这些当年在九城运营《魔兽世界》的员工一个问题:《魔兽世界》对个人产生了怎样的影响?有些人的答案很短,有些人的答案则很长,这里我们一一放出。

在很多《魔兽世界》玩家心目中,艾泽拉斯就是一个和现实同样重要的世界,图片来自facebook用户Night-Elves

田健:“没有这个游戏的话不会有现在的我,我自己也对这个游戏有不少的个人影响,你中有我我中有你吧。做到这个程度,可以说不但前无古人,也肯定后无来者。毕竟你要再想找出一个在这种级别的MMORPG中做着运营团队核心工作、创造并维持着最大的单一游戏中文玩家社区、而且还衍生出了大脚这么个游戏辅助工具的人,换了哪个公司都会觉得尾大不掉坐立不安的。回头再看这些经历,其实也挺梦幻的。”

刘峰:“只能说非常幸运,回过头来看看自己能够参与运营这款游戏,是多么的荣幸。因为在我看来,网络游戏的黄金年代随着道具模式的泛滥之后已经结束,而创造这个时代的正式《魔兽世界》,随着《魔兽世界》的老去,整个网络游戏的黄金年代也就老去。为什么这么说,网络游戏之所以成功,是因为任何人在游戏内都是重零开始,起步一致,不是坑爹的现实,每个人都有机会在游戏中于较短的时间内获得莫大的成就,而在现实中不行,而后的道具模式结束了网络游戏黄金年代的成长,在这之后的游戏已经不能简单的称之为游戏,而我们也不得不把用户氛围gamer和player两种,前者是游戏玩家,而后者只是玩家。所以我们非常有幸,在游戏还是游戏的时候,在代入感胜过一切的时候,我们能够一起玩到这样一款游戏,几乎当时在玩《魔兽世界》的所有人,之后都不能再找到当时的感觉,因为早已没有那样的游戏了,而自己的时间也早已没有当年那么充裕,这才是那么多人那么怀念魔兽的真正原因。”

吴健:“魔兽世界,最初的片头,十年。从我2004年初进入魔兽团队到我2014年初离开暴雪,整整十年。魔兽世界是我生命的一部分,而且是最美好的十年。”

刘吉磊:“影响非常大,可能真的一言难尽吧,从工作还是个人方面都有巨大的影响。也非常感谢周围人吧,当时也是年轻,而通过魔兽世界自己成长了很多。从魔兽世界开始那么多年都一直和欧美公司打交道,魔兽的经历让我能更好的准备各样的欧美产品工作,而且客观上说也给我加分很多。回头看确实有些事情可以做的更好,让玩家更好的享受游戏,现在还是希望不忘初心,坚持这一点,发挥自己的力量更好的影响整个游戏产业。”

《魔兽世界》中有很多感人的经典任务,爱与家庭是被提及次数最多的

王伟:“如果不是《魔兽世界》,我不会加入九城,也不会踏入游戏圈。可以说,他改变了我的人生。”

沈志豪:“网络游戏这个东西,一开始我是拒绝的……打一个网游,要荒废多少时间,我多少游戏没空玩,自从上一次玩UO我就发誓说,网游一辈子玩一个就好了。所以之后网游都没坚持超过3个月的。

而之前的网游,以游戏内容为核心的是很少见的,大部分都是无聊的Farm时间,刚进公司看同事打了会魔兽世界觉得也就那样。等到我第一次拿到美服CloseBeta账号,进入艾泽拉斯才发现这不是我理解的网游。我花了很长的时间走遍了整个地图,给我感觉每个地方都隐藏着设计者的心意(比如双峰山,有位德鲁伊问你要不要登顶看看,然后你上去了就发现下山道具要10个银这样的心意)。

等到国服开始之后组了公会,第一次上线打蓝龙,居然拉出了70多个人。我们前赴后继,我们苟利生死,垫着尸体打了2小时都没打死蓝龙。那时有人密我,说会长你该组织下,你指挥啊!那时我心中万千的草泥马奔过,打个游戏还指挥?脚男推基地不是框住了A吗,明显是你们AI太低啊。但还是硬着头皮,开始点人头,把队伍给分成了8队,组了2个RAID团。一大群牧师妹子围着一个MT加加加,其他人都跟着屁股戳,打了15分钟捡了东西走人,从此组成了本服务器第一支有秩序有指挥的团队。

再后面公会,RAID,KPI,NINJA各种毛事上来,我大概坚持了2年到了打完BWL发现整个人已经累得接近崩溃。我那时候每天甚至到了上线就怕,因为一上线就要看人吵架,就要表态解决毛事,就要讨论KPI制度,还有半夜三点也要爬起来抢野怪,还要平衡有raid和没raid队员矛盾,1团和2团矛盾,还有公会之间还要打个嘴炮,NGA对喷日常这些破事。于是就直接宣布,把会长给直接让了,淡出游戏和公会,开始自己的生活。

过了几年再想,似乎后来管理公司管理团队的原型,都从游戏获得了,至少我现在看什么撕逼都很淡定了。而当年从魔兽里认识的朋友,一直还都保持着联系。

对我来说,让我觉得很累的原因,是因为游戏变成了生活。游戏如生活,这是我从未有过的经历,也可能是此生唯一的经历。

现在MMO游戏越来越少,游戏社交被网络社交压到了边缘。不管是谁,应该很能再做出这样接近于生活的游戏了。这也许是个好事,但也许对于没有玩过那个时代魔兽的人来说,这是再也无法得到的经历。

我记得最深刻那句话,是’做你从未做过的事’。”

作为玩家的你,有哪些那个时代难忘的故事,以及“从未做过的事”吗?对于那个时代,你又是怎样的感触呢?欢迎在评论里讲出。

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责任编辑:溪水

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