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社交博彩游戏公司并购背后:手游市场增长放缓

来源:gamelook2017-09-04 09时

虽然从技术层面来说是手游市场的一部分,但社交博彩游戏实际上和其他类型的手游有很大的不同,除了少数公司之外,成功的社交博彩手游开发商并不研发(或者说没有做出成功的)其它类型手游。在用户获取、留存率以及货币化方面来说,它们可能和其它类型的手游有着共同之处,但游戏内容和玩法方面的巨大差异,使得社交博彩游戏与其他手游很少有交集。

然而,随着手游行业的成熟和增长放缓,这种情形开始出现了改变。近几年来,社交博彩手游领域的多起并购案金额都非常大,而且并购的目的也各有不同,但不难发现的是,所有的开发商都在寻找更多的增长动力,尤其是手中现金流充沛的博彩游戏公司。

大手笔并购:拓展业务范围

最近比较值得注意的是Aristocrat Leisure斥资5亿美元收购了以色列策略手游开发商Plarium,2012年的时候,这家澳大利亚赌场公司收购了美国社交手游开发商Product Madness,希望进军当时正处于爆发期的手游市场,但此次收购Plarium完全是另外一回事。

Aristocrat在通告中专门列出了两家公司

考虑到Aristocrat的市值超过100亿美元,现金流几乎达到8.5亿美元,所以这种规模的并购算不上惊世骇俗,但这意味着对于Plarium的溢价收购达到了11倍,是欧美并购案当中并不多见的。

更有趣的是,Aristocrat的计划是把Plarium当作社交博彩手游团队Product Madness之外的业务补充和协作部门,而且交易规定Plarium的管理团队在2020年结束之前都不能离开。当然,这并不是说Plarium未来就要做老虎机游戏,因为Product Madness在这方面已经做的不错。

相反,两个团队使用的引擎相同,他们可以分享技术方面的经验,还可以分享用户获取和留存率方面的技巧,这种合作有可能使Plarium未来向休闲游戏领域扩张。

同行业并购:目的各不同

与之对比,丘吉尔唐斯2014年并购Big Fish几乎是豪赌,8.37亿美元的现金收购价以及8.5倍溢价,但不同的是,当时Big Fish已经是博彩手游领域的佼佼者,并购之前,Big Fish的收入一直在增长中,但如今很难确定其非社交博彩游戏对于丘吉尔唐斯的运营有怎么样的作用,因为该公司主要业务是做赛马和赛道相关的行业。当然,并不是说丘吉尔唐斯的并购是错误的,只是收购Big Fish并不是为了业务方面的补充。

而且到目前为止,社交博彩领域的并购大多数的情况是,大型赌博公司斥巨资收购社交博彩手游开发商,而且业内曾有过很多大手笔并购。随着社交博彩手游持续增长,达到了全球总规模30亿美元,因此这间接证明了社交博彩手游开发商是值得投资的。

2011年的时候,美国公司Caesars收购了Playtika,五年后转手卖给了中国公司(巨人);2012年美国公司IGT同样很早就收购了Double Down,随后几乎以四倍的价格卖给了韩国公司DoubleU Games。

但以上很多并购都是博彩市场内部的交易,所以Plarium的收购显得比较特别。

社交博彩游戏公司的未来:增长有限

如此前提到,同时做其它类型游戏和社交博彩手游的公司不多,但它们同样值得资本市场考虑。比如老牌社交游戏公司Zynga,该公司的收入大多数来自《Zynga Poker》以及其他几个社交老虎机游戏。不久之前,Zynga的财报显示其博彩业务和非博彩业务综合优势有限,甚至有分析师建议该公司把社交博彩游戏专门拆分成一个独立的公司,如今来看,虽然这么做依然有一定的道理,但可能性越来越小。

主要是因为,过去半年里《CSR Racing 2》的表现非常好,但Zynga仍表示公司的重心转向了在线运营服务,这也是几款游戏收入表现非常好的原因。因此,Plarium被并购的原因就不难理解了。

实际上,手游市场的成熟给所有公司都带来了压力,因此不少手游开发商开始进入社交博彩领域,当然,同理,一些社交博彩游戏公司也开始转向了手游,比如Glu Mobile曾在2013年的时候尝试过真钱赌博游戏,被动视暴雪收购的King此前也做过类似社交博彩的游戏,但随后转向了休闲手游,但休闲游戏的增长也已经很难。

这种情况下,新兴社交博彩游戏公司的反应非常值得关注,比如Huuuge Games、KamaGames以及Murka等,他们把传统的免费游戏设计与社交博彩游戏主题进行了融合,但对于未来发展,他们到底是坚守在30亿美元的社交博彩游戏市场,还是会采取并购方式进入400亿美元的其他类型手游市场,仍需要时间给出答案。

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责任编辑:溪水

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