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盘点各时代的独立游戏经典之作

来源:Damien McFerran2014-05-27 16时

移动时代?还是PC兴起的年代?

有时候由小规模开发者制作的独立游戏似乎是一个由智能手机时代,自主发行、Kickstarter等现象所触发的新现象,并因《Minecraft》之类的作品而大获成功。但要知道,电子游戏早在数十年前就兴起,而EA和育碧等坐拥巨额预算的发行商旗下掌握着庞大的开发团队。现在我们就来盘点一下电子游戏发展史,看看这些默默无闻的开发者是如何成为行业不可分割的一部分。

80年代——起居室年代

雅达利因其糟糕的商业管理而引发1983年的电子游戏崩溃之时,它还留下了一个由起居室程序员来填补的空白,后者致力于在原本并非为运行游戏而设计的平台上开发游戏。得益于微机时代(游戏邦注:例如Apple II,Commodore 64和ZX Spectrum)的发展,这些天真的年轻人创造了一些行业最为大胆和原创的作品,当时还没有什么行业规则,所以他们定义了这些规则。以下就是其中一些典型例子:

阿卡拉贝斯:末日世界(Apple II)

它由当时还名不见经传的Richard Garriott用BASIC语言所编程,这是一款被公认为最早的RPG游戏代表之一。当时Garriott仍然与父母住在一起,该游戏最初是通过塑料包装出售,之后才在1980年获得更广泛传播。Garriott继续组建了Origin Systems,其著名RPG系列《创世纪》则继承了《阿卡拉贝斯》的精髓。这一系列成功令Garriott后来成了全球首批太空宇航员之一。

波斯王子(Apple II)

Jordan Mechner他其大学时代就发布了自己的首款游戏——武术模拟游戏《Karateka》,但真正令其获得盛名的却是《波斯王子》。原版游戏因其使用了转描机技术式的图像来呈现流动、真实感的移动而引起轰动。Mechner让他的兄弟为角色制作流畅而柔和的动画,尽管该游戏取得了巨大的商业成功(游戏邦注:它几乎移植到了该时代所有的游戏平台上),他在开发1993年的续作之前还是进入了纽约大学电影系——独立游戏开发者显然极富创意自由精神。

神秘屋(Apple II)

这是一款由Roberta和Ken Williams(这对夫妇的另一代表作为《Sierra On-Line》)推出的冒险游戏,同时也是史上首批图像冒险游戏之一。与Richard Garriott的《阿卡拉贝斯》一样,《神秘屋》最初也只是通过带有影印游戏指南的塑料盒在小店里出售,于1980年实现1万份零售销量——鉴于其开发者初出茅庐的背景,这在当时是个了不起的成就。

90年代——共享软件的天下

90年代来临时,诸如Atari ST和Commodore Amiga等家庭计算机正处于颓势,而世嘉和任天堂的得势则表明小型开发商更难获得关注了。由于商业推动以及专业人才需要强大的家庭计算机的需求,PC市场的发展为独立编码员开创了新机遇,从而诞生了“共享软件”这一概念。开发者可借此为用户免费提供一部分内容,只有当玩家想体验完整的内容时才需要掏钱。早年的id Software和Epic等公司正是通过这种销售方式成长为今天的巨头。

毁灭战士(PC)

继《德军司令部3D》获得成功之后,id Software又创造了《毁灭战士》,它是史上公认的最具影响力的第一人称射击游戏。它以共享软件形式发布于1993年,首个章节内容免费——最终销量超过100万份,《毁灭战士》由此成为一款极为成功的热作。

龙霸三合会(PC)

Apogee的这款游戏在《毁灭战士》面世一年后发布,并将当时最热门的第一人称射击题材推向了新高峰。其关卡更为宏大,你可以持有两把手枪获得“吴宇森”式的体验。该游戏的多人模式因死亡竞技和团队战斗而备受赞誉,与《毁灭战士》一样,它也是以共享软件形式发布。

爵士兔(PC)

这是首批针对个人电脑开发的动作平台游戏之一,它借鉴了《洛克人》和《刺猬索尼克》等游戏元素,其开发者之一就是后来在Epic Games创造了《战争机器》的Cliff Bleszinski。该游戏划分成多个章节,第一部分内容也是以共享软件形式免费供应。该游戏多数内容是在Bleszinski的母亲家中编码,它的成功将这名年轻的编码员推向了事业的新高峰。

21世纪初——主机平台的独立游戏

Xbox 360和PlayStation 3降临之后,Xbox Live Arcade和PlayStation Network也接踵而至——这两个数字商店降低了许多中小型软件工作室的准入门槛。微软尤其热衷于推广自己的设备,以《Braid》和《Limbo》等独特作品推动了独立游戏的复兴。这些低成本下载游戏原本被视为玩家消化“真正的”游戏之间的一种调味剂,但它们却播下了当前独立游戏的种子,后来的独立游戏所收获的关注度堪比出自动视和EA等大牌公司之手的AAA热作。

Braid(XBLA)

Jonathan Blow这款精美绝伦的平台谜题游戏至今仍是Xbox Live Arcade平台的一大亮点。表面上看它就像是深奥版本的《超级马里奥》,但添加了一个时间转换功能,以及一些令人费解的谜题,这些元素奠定了它现代经典游戏的地位。

Minecraft(PC)

《Minecraft》已经成为一个全球现象,自2009年在PC平台发布以来,下载量已超过3500万次。这是一款半沙盒式的建造模拟游戏,它的横空出世挑战了《超级马里奥》和《愤怒的小鸟》在年轻玩家中的地位,它无疑是史上最令人印象深刻的独立游戏。

Limbo(XBLA)

这是另一款Xbox Live Arcade独家发布游戏,它是令人恐怖的2D平台游戏,借鉴了黑色电影元素,呈现了一些特别可怕的死亡场景。它赢得了数项大奖,也发布了其他版本,为其开发商Playdead赢得了不少商业回报——其XBLA版本收益就达到了750万美元。

2010年以后——众筹革命

今天独立游戏领域最重要的一件事莫过于众筹平台的兴起。像Kickstarter和IndieGoGo等平台允许起居室开发者像80年代一样再度成为行业的一个组成部分。独立开发者无需借助追逐利润的发行商力量,就可以通过自己的粉丝群体筹集资金。曾经被视为白日梦的自主发行模式现在也成了现实——我们也因此看到了一些惊人的成果。

光明旅者(多个平台)

这款2D奇幻游戏将《塞尔达传说》和《暗黑破坏神》元素结合在一起,并将于今年底发布多个版本。其开发者Alex Preston原本只打算融资2.7万美元用于制作游戏,但却凭借其个人愿景的魅力而通过Kickstarter成功融资超过64.5万美元。

混乱重生(PC)

这是由英国元老级程序员Julian Gollop最近发起的Kickstarter筹资项目(游戏邦注:他曾开发了《XCOM》原作),《混乱重生》翻新了其最早成功之作《Chaos》。这款基于竞技模式的回合制战略游戏的粉丝还包括《生化奇兵》开发者Ken Levine——他还出现在《混乱重生》的推广视频中声援这个众筹项目。

天国:拯救(PC)

Warhorse Studios也许只是一家新公司,但这并不妨碍他们通过Kickstarter为《天国:拯救》融资将近200万美元。该项目可称为“没有巨龙的《权力游戏》”。Warhorse意在将“《天际》的自由精神,《巫师》的故事,《骑马与砍杀》的背景,以及《暗黑之魂》的艰难战斗”融为一体打造这款游戏。

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责任编辑:己珺

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