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《精灵宝可梦Go》断退热 该怎样看待AR手游?

来源:白鲸出海2017-07-23 09时

去年,Nintendo (任天堂)、口袋妖怪公司(the Pokemon Company)和谷歌 Niantic Labs 公司联合制作开发了宠物养成对战类 RPG 手游《精灵宝可梦 Go(Pokemon Go)》。

提供现实增强(AR)技术的 Niantic Labs 在游戏上线时就大赚了一笔(自去年发布以来,这款游戏累计下载量将近 7.5 亿次)。

《精灵宝可梦 Go》是一款对现实世界中出现的宝可梦进行探索捕捉、战斗以及交换的游戏。自 2016 年上线以来,约 6500 万玩家抓捕了 1250 亿只宝可梦,为了探索捕捉这些精灵,玩家走过的路程超过 160 亿公里。然而,下载量和使用量还只是整个故事的一个剪影 —— 游戏的成功(与失败)总是暗含着人类行为的成功与失败。在去年,游戏刚上线时,外媒 livemint 就发文对这一点进行了详尽的阐述。

同其他所有参与度极高的游戏一样,维持《精灵宝可梦 Go》持续热度的秘诀因玩法和玩家奖励的不同而不同。在此之前,Niantic 推出了 Ingress 游戏,为它在增强现实游戏方面提供了经验,它们十分乐意在《精灵宝可梦 Go》中采取相同的技术战略。

其中一个相同点是,游戏中设置了庆祝节日或特殊时刻的时限性事件。例如,在万圣节,玩家们更有可能会捕捉幽灵类的宝可梦,而在情人节,则更倾向于捕捉粉色的宝可梦。

通常情况下,节日活动包括给玩家的经验奖励加倍,增加捕捉到稀有或新宝可梦的可能性。一些节日活动会增加月平均用户基数,但对其他方面的帮助并不大,因此,这种战略产生的效果是多面性的。

最近,该公司对游戏设置做出了重大改变——重新设置了“道馆(Gyms)”(以AR技术为支撑、玩家可以抢夺控制权和获得奖励的场所)玩法。毋庸置疑,道馆会增加游戏的趣味性,因为道馆是玩家们进行互动 —— 挑战敌对阵营宝可梦,或训练己方阵营宝可的唯一场地。

在 6 月份之前,级别达到五级的玩家才能进入道馆,这些高级别玩家或拥有战斗技能强大的宝可梦,或拥有稀有宝可梦,或两种兼而有之。至少要打败 10 只战斗技能特别强的宝可梦才能成为高级别玩家。在班加罗尔和孟买,战斗实力惊人的宝可梦占领道馆的情况屡见不鲜,因为只有少数玩家拥有实力不凡的宝可梦。

这也正是《精灵宝可梦 Go》不断退热的原因,玩家们都在抱怨游戏的设置极不公平。因为游戏地图是基于现实世界中的地图而生成的,其中稍作简化,且游戏中的角色位置是基于玩家在现实世界中的地理位置信息而定的,这导致玩家在游戏中,探索和捕获实力强大的宝可梦(从而占领道馆)有漏洞可钻,因而降低了玩家对游戏的热情。由于漏洞没有得到解决,《精灵宝可梦Go》的玩家人数在持续下降。

首先,道馆系统设置的不公平性——如果道馆被战斗力强大的宝可梦占领,普通玩家是无法占领道馆的——导致普通玩家备受冷落。事实上,有些实力非凡的宝可梦是玩家通过欺骗手段获得的,这让普通玩家倍感不悦(尽管在很大程度上是他们的主观感受),进一步摧毁了游戏的公平性。

当一些玩家在游戏中购买奖励,通过公平手段获得有实力的宝可梦时,大部分道馆却被通过欺骗手段获得的宝可梦占领着。尽管起初,Niantic  公司对这些问题迟迟不做回应,但最后还是采取了措施,重新设置了玩家在道馆进行互动的方式,采用创造性的方法遏制蒙骗行为,例如,在玩家利用电子分身术复制宝可梦时,生成 Pidgeys 和 Rattatas 等同类宝可梦供玩家进行捕捉。

现在,抢占道馆会获得奖励,而非玩家经验指数,通过糖果来“进化”宝可梦,更重要的是,当道馆被一个阵营战领时,该阵营的所有玩家都能够获得糖果,帮助整个阵营守住道馆。

这意味着,与其他阵营玩家开撕可以获得奖励,与本阵营的其他玩家协同作战也可以获得奖励。每位训练师在一个道馆只能放置一只宝可梦,如果宝可梦被消灭了,道馆的控制权就会可能被其他派系的玩家夺走,所以训练师必须不断训练道馆中的宝可梦。

游戏中增设了团队协作的玩法,大大提升了玩家攻占道馆的机会——促使玩家在游戏中研究团队合作。在游戏中加入“打怪(raid bosses)”后, 级别较低的玩家也可以通过打怪——通常需要其他玩家的支持——获得实力不凡的宝可梦。

孟买非盈利性学术研究机构 Monk Prayogshala 的研究员 Aniruddh Tagat 说,“曾与另外四位玩家组队,试图打败一只名为巨大甲龙(Tyranitar)的怪兽,一战下来深知打败一个怪兽并非易事。我们在班德拉一条古老的小巷里,环顾四周,发现另外三个人目不转睛地盯着手机屏幕,拼命点按屏幕(但只是徒劳)。我们尴尬的互相笑了笑,最后各自向不同的方向走去,离开了组队的地点。”

事实上,最近的调查发现,《精灵宝可梦 Go》的问世带来了许多益处。有人指出,这款游戏鼓励玩家勇于参加户外活,可能会改善日本社交能力严重退化的情况。在《精灵宝可梦Go》上线的第一个周末,在美国,人们走路的里程数出现了激增,近 50% 的玩家增加了外出活动量。

另一项研究发现,随着《精灵宝可梦 Go》的上线,参与体育活动的人数猛增,体现了将运动游戏化对公众健康带来的影响。这款游戏最大的贡献在于,鼓励玩家参与到运动中,与本身就热爱运动的保健和健身类 App 用户不同的是,大部分游戏玩家原本不喜欢运动。

一年多来,《精灵宝可梦 Go》所展现的,有虚拟现实增强游戏、以及“皮卡丘符号”的市场潜力。Niantic 面临的最大挑战是保持玩家对游戏的热度,因此制定一个能为宝可梦王国带来持续优势的战略会大有裨益。

其中一个方式是组织社交活动,利用游戏化效应为社会做贡献。例如,在印度组织献血活动,或在节后组织沙滩清扫活动,为参与活动的玩家提供游戏福利和稀有宝可梦。事实上,已经有人指出,随着游戏的上线,玩家在公园和花园的互动度增加,如果将这一特点加以利用,有助于改善环保工作。

对各年龄层、各文化背景的玩家来说,《精灵宝可梦 Go》都是一款具有革新意义的游戏,无论将来事情如何发展,就目前而言,《精灵宝可梦 Go》维持热度的机遇和可能性都很大。(Reena Lee / 译)

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责任编辑:溪水

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